¿Cuánto tiempo se deben llevar puestas las lentillas?

En los últimos tiempos existe mucha controversia sobre la edad recomendada para iniciar la adaptación de lentes de contacto o lentillas en niños, así como el número de horas que deben utilizarse.

Por supuesto la respuesta a esta pregunta debe ser individualizada para cada paciente por su oftalmólogo, que es el único profesional sanitario que puede determinar el estado de salud ocular de un paciente.

¿Cómo y cuándo usar las lentillas?

En los últimos tiempos existe mucha controversia sobre la edad recomendada para iniciar la adaptación de lentes de contacto o lentillas en niños, así como el número de horas que deben utilizarse.

Por supuesto la respuesta a esta pregunta debe ser individualizada para cada paciente por su oftalmólogo, que es el único profesional sanitario que puede determinar el estado de salud ocular de un paciente.

Aun así vamos a intentar dar algunos consejos de forma general:

  • El inicio del uso de lentes de contacto o lentillas va ligado a la madurez del paciente y su higiene, aun así hay un consenso generalizado en no hacerlo antes de los 13 años, salvo en casos puntuales como celebraciones especiales o eventos deportivos del niño, en los que puede usar lentes de un solo uso bajo supervisión de un profesional.

 

  • Se ha demostrado que la tasa de complicaciones corneales en usuarios de lentes de contacto con edades comprendidas entre los 15 y los 25 años es superior a la media, esto se debe a una mayor tasa de infección, que puede ser relacionada con el mal uso de las lentillas, menor higiene y aumento de la prevalencia de blefaritis en la adolescencia por el desequilibrio hormonal, directamente relacionada con la mayor tasa de úlceras corneales infecciosas en usuarios de lentes de contacto.

 

  • Cuando iniciemos el uso de lentillas en adolescentes, debemos ser especialmente meticulosos con la higiene y el protocolo al poner y quitar las lentillas, son ojos especialmente sensibles y una úlcera corneal en estas edades puede ser devastadora.

 

  • La lente de contacto o lentilla debe ser considerada un artículo de lujo, por lo que no es un sustituto de las gafas, su uso no debe ser prolongado, nunca más de 8 horas y debe evitarse el uso durante todos los días de la semana. La lente de contacto impide el paso de la cantidad de oxígeno necesaria para la córnea, que precisará de aporte de oxígeno por otra vía, apareciendo el temido Pseudopannus, que en muchos casos es el inicio de patología oftalmológica grave.

Algunos consejos para usuarios de lentillas:

  • Revise sus ojos una vez al año en el Oftalmólogo, son los únicos capacitados para diagnosticar y tratar patología ocular.
  • Nunca use lentillas en un ojo rojo o que moleste: puede ser el inicio de una enfermedad ocular, y la lente de contacto actúa como caldo de cultivo favoreciendo las infecciones oftalmológicas.
  • Nunca use agua ni saliva para limpiar las lentillas, sólo el líquido recomendado por su óptico.
  • Nunca duerma con lentillas: la tasa de infección al dormir con lentillas puestas es mucho más alta.
  • Nunca se meta en la piscina, ducha o mar con lentes de contacto: la infección por Acantamoeba es especialmente grave, y se es un microorganismo que vive en aguas templadas.
  • Nunca use las lentillas más tiempo del recomendado por el fabricante: pierden las propiedades para las que están diseñadas, siendo aún más probable la aparición de úlceras corneales.

Síntomas de intolerancia a las lentes de contacto.

En la mayoría de los pacientes, tras tiempo de uso de lentes de contacto o de un uso abusivo, comienzan a aparecer síntomas de intolerancia a lentes de contacto:

  • Ojo rojo.
  • Molestias oculares  con la lente de contacto puesta.
  • Síntomas de ojo seco.
  • El paciente tolera cada vez menos horas la lente de contacto.
  • Molestias al quitar las lentillas.
  • Ojos hinchados o con legañas al despertar.
  • Lagrimeo y sensación de visión borrosa con la lente de contacto.

Todos estos síntomas deben hacer el paciente usuario de lentes de contacto acudir al oftalmólogo, en primer lugar para que descarte patología oftalmológica, y en segundo lugar para que inicie un tratamiento médico que intente revertir o frenar la intolerancia a lentillas, o en su defecto, que aconseja al paciente la mejor actitud terapéutica.

 

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